Pennsylvania Grand Jury Report and Responses

On August 21, 2018, a grand jury report was released detailing the investigation of clergy sexual abuse in six dioceses in the US state of Pennsylvania. Pennsylvania Attorney General Josh Shapiro called it the "largest, most comprehensive report into child sexual abuse within the Catholic Church ever produced in the United States."

See a copy of the report here. 

See below, in both English and French:

  • A letter issued by Pope Francis to Catholics Worldwide
  • A statement from the Canadian Conference of Catholic Bishops

Pope Francis also asked for forgiveness for the church's abuse and silence during the Penitential Rite at the closing Mass of the World Meeting of Families in Dublin. See this and his homily on Our Blog. 

 

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Letter of the Holy Father Francis to the People of God

“If one member suffers, all suffer together with it” (1 Cor 12:26). These words of Saint Paul forcefully echo in my heart as I acknowledge once more the suffering endured by many minors due to sexual abuse, the abuse of power and the abuse of conscience perpetrated by a significant number of clerics and consecrated persons. Crimes that inflict deep wounds of pain and powerlessness, primarily among the victims, but also in their family members and in the larger community of believers and nonbelievers alike. Looking back to the past, no effort to beg pardon and to seek to repair the harm done will ever be sufficient. Looking ahead to the future, no effort must be spared to create a culture able to prevent such situations from happening, but also to prevent the possibility of their being covered up and perpetuated. The pain of the victims and their families is also our pain, and so it is urgent that we once more reaffirm our commitment to ensure the protection of minors and of vulnerable adults.

See entire letter here:

Letter of the Holy Father Francis to the People of God

 

LETTRE DU PAPE FRANÇOIS AU PEUPLE DE DIEU

« Si un membre souffre, tous les membres souffrent avec lui » (1 Cor 12,26). Ces paroles de saint Paul résonnent avec force en mon cœur alors que je constate, une fois encore, la souffrance vécue par de nombreux mineurs à cause d’abus sexuels, d’abus de pouvoir et de conscience, commis par un nombre important de clercs et de personnes consacrées. Un crime qui génère de profondes blessures faites de douleur et d’impuissance, en premier lieu chez les victimes, mais aussi chez leurs proches et dans toute la communauté, qu’elle soit composée de croyants ou d’incroyants. Considérant le passé, ce que l’on peut faire pour demander pardon et réparation du dommage causé ne sera jamais suffisant. Considérant l’avenir, rien ne doit être négligé pour promouvoir une culture capable non seulement de faire en sorte que de telles situations ne se reproduisent pas mais encore que celles-ci ne puissent trouver de terrains propices pour être dissimulées et perpétuées. La douleur des victimes et de leurs familles est aussi notre douleur ; pour cette raison, il est urgent de réaffirmer une fois encore notre engagement pour garantir la protection des mineurs et des adultes vulnérables.

 Voir la lettre entière ici:
LETTRE DU PAPE FRANÇOIS
AU PEUPLE DE DiEU 

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Statement by the Canadian Conference of Catholic Bishops

on the findings of the Pennsylvania Investigating Grand Jury

Catholics across our country are rightly ashamed and saddened regarding the findings of the Pennsylvania Investigating Grand Jury. With Cardinal Daniel DiNardo, President of the United States Conference of Catholic Bishops, we reiterate the profound sadness that we as Bishops feel each time we learn about the harm caused as a result of abuse by Church leaders of any rank.

The Bishops of Canada treat with great seriousness instances of sexual abuse of minors and inappropriate conduct on the part of all pastoral workers – be they fellow Bishops, other clergy, consecrated persons or laity.

National guidelines for the protection of minors have been in place in Canada since 1992, which dioceses and eparchies across the country have applied in their local policies and protocols. This fall, the Canadian Conference of Catholic Bishops will launch updated and expanded guidelines promoting the safeguarding of minors and increasing accountability and transparency within Church leadership.

See full statement here.

Déclaration de la Conférence des évêques catholiques du Canada

sur les conclusions du rapport du grand jury de Pennsylvanie

C’est avec honte et tristesse que les catholiques de notre pays ont appris les conclusions du rapport du grand jury de l’État de Pennsylvanie. Tout comme le Cardinal Daniel DiNardo, président de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis, nous tenons à réitérer la profonde peine que nous éprouvons comme évêques chaque fois que nous sommes informés du mal causé par les abus commis par des responsables ecclésiastiques, quel que soit leur rang.

Les évêques du Canada traitent avec le plus grand sérieux les cas d’abus sexuel de personnes mineures et la conduite déplacée de tout responsable de la pastorale, qu’il s’agisse de confrères évêques, d’autres membres du clergé, de personnes consacrées ou de laïques.

Des lignes directrices nationales pour la protection des personnes mineures sont en place au Canada depuis 1992, et les diocèses et les éparchies de tout le pays les appliquent dans leurs politiques et leurs protocoles. Cet automne, la Conférence des évêques catholiques du Canada lancera une édition mise à jour et enrichie de ces lignes directrices afin de promouvoir la protection des personnes mineures et d’accroître la responsabilisation et la transparence chez les responsables de l’Église.

Voir la déclaration complète ici.